A primer on Polish names

I pretty much only have one major Polish family among my characters, the Roblenskies, plus a few of their friends, but I’ve liked Polish names since I started getting into them at fifteen. I was rather annoyed when someone on the old Yahoogroup for historical fiction tried to tell me that the Roblenskies “wouldn’t have had” names like Maria. Um, no, I’m not going to rename my Maria Miriam. She’s a Maria, not a Miriam. I’ve read enough about Polish Jewry to know not all of them had religious names, and that even the religious families weren’t all gut-loaded with hideous shtetl names like Fejge, Shternie, Faivish, Motl, and Gitl.

My biggest source of information on Polish names and nicknames for years was the awesome Polish-language site Skarbczyk, which sadly is now only accessible through Archive.org. You don’t need to understand much Polish to click on names and see the nickname forms and foreign forms, even if you can’t understand what’s written in the “Characteristics” section.

I’ve heard it argued that Polish could really benefit from switching to Cyrillic, since it would really simplify pronunciation and the alphabet. For example, Polish uses four letters (szcz) to represent a sound which takes only one letter in Cyrillic. There’s also the torturous RZ sound, which also appears in Czech. SZ and Ś are pronounced SH, CZ and Ć are CH, W is V (a letter which doesn’t occur in the Polish alphabet), Ź and Ż are ZH, C (no accent mark) is TS, Ń is NY (as in canyon, the Italian GN, or the Spanish Ñ), and Ł is W. Then there are Ą (nasal O) and Ę (nasal E).

If you’re using Polish characters, I’d advise using names which are relatively simple to pronounce, or at least using nicknames that take away the difficulty of tongue-twisting names.

Most common Polish male nicknames are formed by adding -ek or -uś to the end of the root, while many female nicknames are formed by adding -ia (-nia, -cia, -sia, -dzia) or -ka.

A sampling of Polish names and their nicknames. Basically, any male name which ends in -sław, -mił, or -mir automatically has a feminine version with an A tacked onto the end.

Female:
Ada, Adelajda, Adela
Agata (Aga, Agunia, Agusia)
Agnieszka (Aga, Jagna, Jagusia, Jagienka)
Aleksandra (Ola, Olcia, Oleńka, Olka, Ala)
Alicja (Ala, Alusia)
Alina (Ala, Alinka, Alka, Alunia, Alusia)
Anastazja (Nastia, Nastka, Nastusia)
Anna (Ania, Anka, Anula, Anusia, Andzia, Nusia, Nita, Aneczka)
Antonia, Antonina (Tosia, Antosia)
Augusta, Augustyna
Aurelia (Rela, Relka, Aurela)
Beatrycze (the only female Polish name ending in E)
Bianka
Bogdana, Bogna (Bodzia, Bogusia)
Božena (Božka, Bożenka)
Cecylia (Cesia, Cyla, Cecylka)
Celestyna
Dagmara (Daga, Dagusia)
Daniela (Dana)
Delfina
Donata (Dona, Donka)
Dorota (Dosia, Dorocia, Dorotka)
Elżbieta (Ela, Elza, Elka, Elżbietka, Elżunia)
Estera (Estusia, Esterka)
Ewa (Ewka, Ewcia, Ewunia) (Eva)
Felicyta, Felicja
Filipa, Filipina
Franciszka (Frania)
Fryderyka
Gabriela (Gabrysia, Gaba, Gabusia, Gabcia, Gabi)
Genowefa (Genia, Genka) (Genevieve)
Hanna (Hania, Hanka, Hanusia, Haniusia, Haneczka)
Helena, Halina (Hela, Helcia, Helenka, Hala, Halinka)
Irena (Irenka, Irka)
Jadwiga (Jadzia, Wisia, Iga, Wiga, Jadwisia)
Janina (Janka, Janeczka)
Jolanta (Jola, Jolka)
Judyta (Judytka, Judysia)
Julia (Julka, Jula, Julcia)
Justyna (Justa, Justynka, Justysia)
Karolina, Karina (Kaja, Karin, Karinka, Karolka, Karolinka, Karolcia, Lola)
Katarzyna (Kasia, Kaśka, Katarzynka, Kasieńka, Kasiunia)
Krystyna (Krysia, Kryśka, Krystynka)
Liliana (Lilka, Lila, Lilanka)
Lucja, Lucyna (Lucia, Lucynka)
Ludmiła (Ludka, Miłka)
Magdalena, Magda (Madzia, Magdalenka, Magdusia)
Maja, Maia (Majka, Majeczka)
Małgorzata (Marzena, Gosia, Gośka, Małgosia, Małgośka) (Margaret)
Malwina (Malwa, Malwinka)
Maria (Mania, Marusia, Marika, Maryla, Marzena, Maja, Maryś, Marynia)
Paulina (Paula, Paulinka)
Pelagia (Pegi, Pela)
Petronela
Renata (Rena, Renia)
Rozalia, Róza (Rózia, Rozalka)
Sabina (Sabcia, Sabinka)
Stefania (Stefa, Stefcia)
Sylwia (Sylwka, Sylwcia, Sylwunia)
Teodora, Teodozja, Teofila (Dorcia)
Teresa (Tereska)
Urszula (Ula, Ulka, Usia)
Walentyna
Waleria
Weronika (Wera, Werka, Nika)
Wiktoria (Wika, Wiki)
Wioleta, Wioletta, Wiola (Wiolka, Wioletka)
Zofia (Zosia, Zośka, Zosieńka)
Zuzanna (Zuza, Zula, Zuzia, Zuzanka)

Male:
Adam (Adaś, Adasiek, Adi)
Adrian (Adek, Adi)
Aleksander (Olek, Alek, Oleś)
Alojzy (Aloysius)
Anastazy (Nastek, Nastuś, Staś)
Anatol, Antoni (Tolek)
Andrzej (Andrzejek, Jędrek, Jędruś, Jędrzej)
Artur (Artek, Artuś)
August, Augustyn (Gustek)
Bartołomiej, Bartosz (Bartek, Bartuś, Batosz)
Benedykt (Benek, Benio, Benuś)
Błażej (Błażek, Blażko) (Blaise)
Bogdan (Bodek, Bogdanek, Boguś)
Bogumił (Boguś, Miłek)
Bogusław (Boguś, Bogusz, Sławek)
Bolesław (Bolek, Boluś)
Bożydar
Bratumił (Bratek)
Bronimir, Bronisław (Bronek, Broniek)
Cyryl
Czcibor, Cibor
Czesław (Czesiek, Czesio, Cześ)
Damian (Damianek, Damianuś)
Daniel (Danielek)
Dariusz (Darek, Daruś, Dareczek)
Dawid (Dawidek)
Dobrogost, Dobromił, Dobrosław
Dominik (Domek, Domeczek, Dominiczek)
Donat (Donek, Doniu)
Edmund, Edward (Edek, Edzio, Edi, Mundek, Mundzio)
Eliasz (Elijah)
Emil (Emi, Emilek)
Fabian (Fabianek)
Felicjan
Feliks (Felek)
Ferdynand (Ferdzik, Ferdek)
Filip (Filipek, Filek, Fil, Fifi)
Florian (Florek)
Franciszek (Franek, Franio, Fraszko)
Fryderyk (Fredyk, Fredzio, Frycek, Frydek)
Gabriel (Gabryś)
Grzegorz (Grzesiek, Grześ) (Gregory)
Gustaw (Gustek, Gucio)
Henryk (Henio, Heniek)
Ignacy (Ignacek, Ignaś)
Iwan, Janusz (Iwanek, Iwek, Janek, Janeczek, Januszek) (John)
Izydor (Dorek, Izydorek)
Jacenty, Jacek (Jacuś)
Jakub (Kuba, Kubuś, Jakubek)
Jarogniew, Jaromir, Jaropełk, Jarosław (Jarek, Jaruś, Jareczek)
Jerzy (Jurek, Jerzyk) (George)
Józef (Józek, Józefek, Józio, Ziutek)
Julian, Juliusz (Julek)
Kacper, Kasper (Kasparek, Kacperek, Kaspruś)
Kazimierz (Kazek, Kazik, Kazio)
Konstanty, Konstantyn (Kostek)
Krystian, Krystyn, Krzysztof (Krzyś, Krzychu, Krzycho, Krzych, Krzysiek, Krystek, Kostek, Kryzyś)
Krzesimir
Ksawery (Kserek, Ksawerek) (Xavier)
Lech, Lechosław (Leszek, Lesław, Lesiu, Lescio)
Leon, Leonard, Leopold (Leszek, Leonek, Poldek, Poldzio)
Lubomierz, Lubomir (Lubek, Mirek)
Łucjan, Lucjan, Lucjusz (Lucek)
Ludwik (Ludek)
Łukasz (Łukaszek)
Maciej, Mateusz (Maciek, Maciuś) (Matthew)
Maksym, Maksymilian (Maks, Maksymek)
Manfred (Fredek)
Marian, Mariusz (Marianek, Mariuś, Maniek, Manio, Maruś, Maryś)
Marcin (Marcinek, Cinek) (Martin)
Marek (Mareczek, Maruś) (Mark)
Maurycy (Maurice)
Michał (Michałek, Michaś, Misiek)
Mieczysław (Mieszko, Mieczyk, Miecio, Mietek)
Mikołaj (Mikołajek, Mikołojek) (Nicholas)
Miłogost, Miłosław, Miłosz
Miron
Mirosław (Mirek, Mireczek, Mirosz, Miroszek)
Mścisław (Mstislav)
Nikifor
Nikodem
Norbert (Bert, Bercik, Norbi, Norbercik)
Oliwier (Oliver)
Oskar (Oskarek)
Paweł (Pawełek, Pawlik) (Paul)
Piotr (Piotrek, Piotruś) (Peter)
Przemysław (Przemo, Przemko, Przemek, Przemuś, Sławek)
Radomił, Radosław (Radek, Racław, Radzio)
Radzimierz (Radzim)
Rafał (Rafałek, Rafcio) (Raphael)
Rajmund (Rajmundek, Mundek, Mundzik)
Roland
Roman (Romek, Romcio, Romuś)
Rudolf (Rudek, Rudzio)
Ryszard (Ryś, Rysiek, Rysio) (Richard)
Seweryn (Sewek, Sewer)
Sławomir (Sław, Sławek, Sławuś, Sławcio)
Sobiesław
Stanisław (Staszek, Stach, Staś, Stasio)
Stefan (Stefanek, Stefek, Stefcio)
Sulisław
Świętomierz, Świętopełk, Świętosław (Świętek, Sławek)
Sylwester (Sylwek, Sylwuś)
Szczęsny, Szczepan (Szczepanek, Szczepek)
Szymon (Szymek, Szymuś)
Tadeusz (Tadeuszek, Tadek, Tadzio, Tadzik)
Teodor, Teofil (Dorek, Todek, Ted, Tolek, Teofilek, Teofilik, Fil, Filek, Teoś)
Tobiasz
Tomasz (Tomek, Tomko, Tomuś, Tomcio)
Tymoteusz (Tymek, Tymcio)
Uriasz (Uriah)
Wacław (Wacek, Wacławek, Wacuś)
Walerian, Walery (Walerek)
Wawrzyniec (Wawrek, Wawrzek)
Więcesław, Wielisław, Wiesław (Wisław, Wiezio, Wiesulek, Wiesiek)
Wiktor (Wicio, Witek, Wituś, Wiktorek)
Wincenty (Wicek, Witek)
Witold, Witołd (Witek, Wituś, Wicio)
Władysław, Włodzisław (Włodek, Wład, Władeczek, Władek, Władzio, Włodeczek)
Włodzimierz (Włodek, Włodeczek, Włodzio) (Vladimir)
Wojciech (Wojtek, Wojtul, Wojtuś, Wojteczek, Wowa)
Zachariasz
Zbigniew (Zbyszek, Zbyszko, Zbysiek, Zbysio)
Zdzisław (Zdzisiek, Zdziś, Zdich, Zdiech, Zdisio, Zdziesz, Zdzieszko, Zdisek)
Ziemowit
Zygfryd, Zygmunt (Zyga, Frydek, Zygmuntek, Zygmuś, Zyguś)

Advertisements

One thought on “A primer on Polish names

Share your thoughts respectfully

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s